Perché i bambini adorano costruire forti – e perché gli esperti dicono che potrebbero averne bisogno più che mai

“Una mia amica mi manda una foto dal suo salotto: un tumulo di coperte con frange gialle e verdi drappeggiate su una sedia, incorniciate da una parete di cuscini da divano.

“Devo andare a trovare un buco nero in cui arrampicarmi”, scrive. “Come questo.”

È il forte di suo figlio, che ha eretto il primo giorno di scuola online. Ora è il suo angolo di lettura quando abbandona le lezioni online. Dorme anche lì.

Essere rinchiusi dentro è difficile. Quindi nei nostri salotti, camere da letto e scantinati, i bambini si stanno rivolgendo alla costruzione di fort per creare paradisi sicuri mentre il mondo covid-19 sembra fuori dal loro controllo.

A Farmington, in Michigan, la bambina di 9 anni Malia Mitchell non ha lasciato il suo appartamento con due camere da letto per settimane, tranne che per i viaggi di famiglia. Capisce il perché, ma si preoccupa anche della salute dei nonni e dei bisnonni.

Così Malia ha costruito un forte dietro il divano che lei chiama “il mio piccolo appartamento”, fornito di snack, animali imbalsamati, coperte e un caricatore per iPad. È il suo posto dove andare per gli amici di FaceTime, rilassarsi lontano dai suoi genitori e sorellina, mangiare e dormire. “Occupa il soggiorno, ma lo lascio lì”, dice sua madre, Kenita Ware. “Non abbiamo un grande spazio, ma sento che ha bisogno del suo piccolo posto, forse solo per elaborare ciò che sta succedendo o per essere sola.”

I forti sono sempre stati parte dell’infanzia, afferma David Sobel, professore emerito presso il dipartimento di educazione dell’Università di Antioch e autore di “Luoghi speciali per bambini: esplorare il ruolo di forti, Dense e Bush House nella media infanzia”. Sobel ha studiato la funzione di sviluppo che i forti giocano nella vita dei bambini attraverso le culture. Sono universali, dice, guidati dalla “disposizione genetica biologica” poiché i bambini sviluppano un “senso di sé”, separato dai genitori.
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I bambini iniziano a costruire fortezze al chiuso intorno all’età di 4 anni, ha scoperto Sobel, quindi iniziano a avventurarsi fuori intorno all’età di 6 o 7 anni per costruire tane, case sugli alberi e altre strutture a forma di fortezza in modo più indipendente, una pratica che continua nelle loro interpolazioni. Metaforicamente e fisicamente, la costruzione di forti riflette la crescita dei bambini come individui, dice Sobel; creano una “casa lontano da casa”, libera dal controllo dei genitori. I forti promuovono anche la creatività. “C’è molta magia dentro”, aggiunge.

Tutti i forti, secondo Sobel, condividono tratti comuni: sono fatti a mano, un po’ segreti e “puoi guardare fuori, ma gli altri non riescono a vedere dentro”. Sono al sicuro, fisicamente ed emotivamente. “È il tuo posto dove vuoi essere solo te, osservando ma senza essere visto”, dice.

All’interno, i forti sono mondi privati ​​e sicuri per i bambini.

“Mi sento come se fossi in un posto sicuro, la tua bolla di intimità”, dice Grayson Drewry di 11 anni, di Port Townsend, Wash. “Non ci sono altre cose che ti riguardano – sei bloccato fuori dal mondo.

“Al momento è tutto sbagliato, ma è uno spazio sicuro in cui nessuno si preoccupa per te”, aggiunge. “Se ti rinchiudessi nella tua stanza, la gente si preoccuperebbe, ma se ti nascondi nel tuo forte tutto il giorno, non preoccuparti.”

La madre di Grayson, Tiffany Drewry, è d’accordo, dicendo che un concorso scolastico di costruzione di fortezze sollevato gli spiriti di Grayson. Drewry afferma che l’apprendimento a distanza ha gravato su Grayson, che secondo lei è “cablata diversamente” e impara meglio attraverso il fare, in particolare il tocco. Grayson ha sempre cercato conforto nei “nidi” e nei forti – spesso quando è stressato. Per la competizione scolastica, Grayson ha trasformato la sua stanza in una tenda rosa pastello costruita con lenzuola e cuscini appoggiati su una scopa. Lo ha decorato con foto, ha creato un video di benvenuto e ha trascorso gran parte della sua giornata al suo interno. “Ne avevo bisogno!” Grayson ha detto a sua madre.

I bambini hanno più tempo per essere creativi in ​​questo momento, dice Sobel. I loro cervelli in via di sviluppo bramano una pausa dai computer (anche se protestano). I forti incoraggiano anche il gioco, il che è benefico per i bambini, specialmente ora. Ma i forti di quarantena sono diversi dai forti archetipi dei giorni di pioggia o del fine settimana?

“È lo stesso, ma intensificato”, afferma Emily King, psicologa infantile a Raleigh, N.C. “I bambini hanno un senso del mondo attraverso il gioco. In quarantena, tutte le nostre esigenze sono amplificate. ” La costruzione di fortini può aiutare i bambini a elaborare questa nuova snervante realtà alle loro condizioni – attraverso l’immaginazione e, soprattutto, il controllo.

“Tutto è diverso”, dice King. “Stanno affrontando l’incertezza, non sapendo per quanto tempo continueremo a farlo.” Con così tanta perturbazione, “Stanno provando quello che stiamo tutti provando: una grande perdita”.

Senza routine familiari, i bambini devono sentirsi in controllo di qualcosa, aggiunge. “Qualunque cosa i bambini creino nel loro mondo immaginario, si sente sicuro e prevedibile per loro. È come “Ogni volta che entro in questo forte, sarà proprio come l’ho lasciato.”

I forti possono anche aiutare i bambini a regolare i propri corpi ed emozioni. Essere in uno spazio chiuso e buio con suoni tamponati e sensazioni tattili può essere particolarmente terapeutico per i bambini nello spettro autistico o per coloro che hanno deficit di attenzione e disturbi del processo sensoriale o ansia.

I forti aiutano i bambini a ripristinare i loro corpi e cervelli stressati, afferma Carol Stock Kranowitz, educatrice e autrice di “The Out-of-Sync-Child”. L’oscurità all’interno di un forte elimina gli stimoli di cui non hanno bisogno e intensifica ciò di cui hanno bisogno, come il benessere fisico e la solitudine.

Nel mondo covid-19, i nostri sistemi nervosi sono in allerta. Siamo pronti a difenderci dalle minacce ambientali, che sembrano più acute per i bambini con problemi sensoriali. Il nostro cervello reagisce con l’ “autoterapia” per la protezione, afferma

Kranowitz. L’autoterapia può anche essere rilassante e divertente, come con i forti. “È primordiale”, afferma. Kranowitz aggiunge che tutti possono relazionarsi all’impulso di costruire forti. “Si tratta di sicurezza e controllo. Cerchiamo conforto. Dobbiamo ripristinare l’ordine. E in ambito cupo, stiamo facendo di più di queste cose “. Una persona a cui piace il cioccolato può mangiare un po ‘di più. Un camminatore può andare oltre, più a lungo. Un bambino che costruisce forti ne costruisce di più elaborati. E forse si trasferisce per un po ‘.

Un bambino può passare troppo tempo nei forti? King consiglia ai genitori di monitorare il tempo trascorso come “termometro sintomatico” per indizi su come un bambino sta affrontando la quarantena. Ad esempio, se un bambino si ritira per lunghi periodi, ha bisogno di connessione, non più tempo da solo.

King, Sobel e Kranowitz concordano sul fatto che i forti possono nutrire le connessioni genitore-figlio, a una condizione: i bambini devono essere al comando. I genitori possono aiutare a costruire o entrare, ma solo se invitati.

“Non scherzare con il loro forte”, dice King. Non sostituirlo, alterarlo o smontarlo. Se il forte è tollerabile, aggiunge, “lasciali andare in città per farli sentire sicuri e a loro agio. È loro.”

Se un bambino chiede aiuto, “entra nel mondo che creano”, dice Sobel.

Nacelle Bumford di Forest Hill, Md., Di sei anni, si alterna tra diversi forti in quarantena – inclusa una tenda che chiama il suo “ufficio”, appollaiata nell’angolo del divano, vicino al posto di lavoro di sua madre.

“Li usiamo come luoghi sicuri”, dice sua madre, Linette Bumford. All’interno, Nacelle assapora due minuti di “coccole”, il che è vantaggioso per entrambi. “Mi chiama nel suo” ufficio “per incontri che entrambi pianifichiamo sul suo calendario. La fa sentire in controllo della sua giornata.”

Genitori e figli si nutrono a vicenda, dopo tutto. Assorbiamo e deviamo gli umori degli altri. Questo può essere vero ora più che mai.

“Se dovessi costruire un forte o chiudermi in bagno per un po ‘di tempo, tutti penserebbero che qualcosa non va”, dice Drewry. “Ma penso che molti adulti stiano facendo la stessa cosa adesso, sia in bagno, in lavanderia o in camera da letto. Devo dirti che è lo stesso impulso. Tutti abbiamo bisogno di conforto adesso. ”

Scritto da Susan C. Margolin

fonte: https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2020/05/18/why-kids-love-building-forts-why-experts-say-they-might-need-them-more-than-ever/

 

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